Chromebooks und Google Apps for Education – Zeit für All-In im Web?

Vor ungefähr sechs Monaten gab mir Google eine Prototypversion eines Netbook-Computers, auf dem das neue (damals) Chrome OS ausgeführt wurde, um ihn zu testen. Es heißt Chromebook (1). Es ist im Grunde ein Laptop, auf dem eine installierte Anwendung ausgeführt wird, der Chrome-Webbrowser. Es beginnt unglaublich schnell; von Null auf Surfen in etwa 8 Sekunden. Es hat ein Solid State Drive, ist also sehr leicht und der Akku hält den ganzen Tag (eigentlich hält er mehrere Tage). Nach der Ausführung sollten Sie Webanwendungen wie Google Apps verwenden, um Ihre Arbeit zu erledigen, anstatt Desktop-Apps wie Microsoft Office zu installieren. Damit Nutzer Web-Apps finden können (und Webentwicklern helfen, Nutzer zu finden), hat Google den Chrome Web Store (2) erstellt. Es macht es einfach, Web-Apps zu finden und zu “installieren”.

Während der letzten sechs Monate, als ich das Chromebook benutzte, kam mir immer wieder die Frage: “Warum brauche ich das?” Nun, ich sage nicht, dass mir das Chromebook nicht gefallen hat. Es ist wirklich schön, ein leichtes Netbook zu haben, das so schnell startet. Außerdem ist ein 3G-Mobilfunkmodem mit 100 MB kostenlosen Daten pro Monat enthalten. Wenn ich also weiß, dass ich an einem Ort bin, an dem ich möglicherweise kein WLAN bekomme, bringe ich das Chromebook mit. Aber in Bezug auf die Grundfunktionalität kann ich alles, was ich mit dem Chromebook mache, auf einem Standard-Netbook tun.

Brauche ich als Verbraucher also ein Chromebook? Mittwoch, auf ihrer jährlichen Entwicklerkonferenz, Google IO, gab mir Google die Antwort; Ich brauche es nicht (auch wenn es schön ist), aber Schulen brauchen es. Google hat die ersten beiden kommerziell erhältlichen Chromebooks angekündigt, eines von Samsung und eines von Acer. Noch wichtiger ist, dass sie ein Hardware-Abonnementmodell angekündigt haben, das es einem großen Kunden ermöglicht, eine monatliche Gebühr für das Chromebook, Garantie und Support zu zahlen. Dazu gehört die Möglichkeit, all diese Chromebooks und ihre Software zentral zu verwalten. Google positioniert das Chromebook eindeutig als sicheres, verwaltbares und tragbares Produktivitätstool für große Unternehmen, die an niedrigen Betriebskosten interessiert sind. Während das für typische Verbraucher nicht so cool ist, ist es für Schulen sehr cool.

Schulen werden an vielen, vielen Fronten herausgefordert, und viele Menschen suchen nach Technologien, um Schulprobleme zu lösen und die Leistung der Schüler zu steigern. Die Bereitstellung und Wartung von Technologie ist jedoch komplex und sehr teuer. Die Verwaltung und Sicherung großer Computergruppen und die Aktualisierung ihrer Software erfordern hochqualifiziertes IT-Personal. Solche Leute sind nicht billig. Google zitierte eine Zahl, die darauf hindeutet, dass große Unternehmen etwa 3.000 US-Dollar pro Jahr und Benutzer kosten, um jeden herkömmlichen Computer und seine Anwendungen zu warten. ZDNet schätzt es eher auf 1.900 US-Dollar pro Jahr und Benutzer. Die Schulen versuchen, es noch billiger zu machen. Zum Beispiel verlängern Schulen oft die Aktualisierungszyklen auf 5 Jahre, aber das lässt sie mit vielen älteren, langsameren Maschinen zurück, die dazu neigen, häufiger zu versagen. Schulen versuchen auch, ein paar Computer zwischen vielen Schülern zu teilen, aber das schränkt nur den Zugang der Schüler zu den Vorteilen der Bildungstechnologie ein. Selbst mit diesen Kompromissen ist es immer noch teuer und schwierig, Edtech zu warten. Hier kommen das Chromebook und Google Apps for Education ins Spiel. Google kündigte auf der Google IO an, Chromebooks für 20 US-Dollar pro Monat und Computer an Schulen zur Verfügung zu stellen. Google Apps for Education ist kostenlos. Google erwartet, dass sich Schulen für 3 Jahre anmelden, aber diese 240 US-Dollar pro Jahr und Computer beinhalten eine Garantie auf die Hardware, die in einer Schulumgebung von entscheidender Bedeutung ist.

Wichtig ist, dass all dies so konzipiert ist, dass es zentral verwaltet wird. Über die webbasierte Verwaltungsoberfläche kann ein IT-Administrator Gruppen erstellen und verwalten, Spamfilterregeln anpassen und Zugriff auf Apps und Dokumente gewähren. Dies ist eine klare Unterscheidung zwischen Chromebooks und iPads (oder sogar Android-Tablets).

Wie kann das so günstig sein? Nun, zum einen brauchen Sie keine Antiviren-Software. Das Chromebook wurde von Grund auf auf Sicherheit ausgelegt. Alle Daten auf dem Solid-State-Laufwerk sind verschlüsselt, sodass die Daten auch bei Verlust eines Chromebooks sicher sind. Außerdem enthalten die Hardware und das Bios Routinen, die bei jedem Start des Chromebooks Manipulationen erkennen. Sie benötigen kein Microsoft Office. Google Apps for Education enthält ein Textverarbeitungsprogramm, eine Tabellenkalkulation, eine Präsentations-, Zeichen- und eine Website-Erstellungssoftware. Sie benötigen keinen Microsoft Exchange Server (oder die dafür erforderlichen Servercomputer). Google Apps for Education umfasst E-Mail-Konten und eine webbasierte GMail-Benutzeroberfläche für alle Ihre Nutzer. Sie können auch die Zeit und das Geld sparen, die mit der Erstellung und Bereitstellung neuer Disk-Images jedes Jahr verbunden sind. Über die Verwaltungskonsole können IT-Administratoren bestimmen, welche Benutzer welche Apps erhalten und alle Apps, da es sich um Web-Apps handelt, werden automatisch aktualisiert.

Für Benutzer, die Zugriff auf Desktopanwendungen haben müssen, können Sie Citrix und VMWare verwenden, um virtualisierte Desktops auf dem Chromebook bereitzustellen (oder nur einer Teilmenge von Benutzern traditionellere Laptops zur Verfügung zu stellen). Tools, Lehrpläne und Bewertungssoftware sind für Schulen wichtig. Sie müssen also Ihre aktuelle Software bewerten und nach über das Internet bereitgestellten Versionen oder Alternativen suchen. Das ist viel einfacher als früher. Viele K-12-Unternehmen für Bildungstechnologie bieten Webversionen ihrer Produkte an. Wenn Ihre Schule oder Ihr Bezirk beispielsweise Kidspiration oder Inspiration verwendet, können Sie Webspiration mit Ihrem Chromebook verwenden. Talking Fingers, Inc. hat eine Webversion ihres großartigen Phonikprodukts Read, Write and Type erstellt!

Alle Ihre älteren Computer, egal ob Macs oder Windows-Computer (oder sogar ein gelegentlicher Linux-Computer), können den Chrome-Webbrowser und Google-Apps ausführen, sodass Sie Google Apps for Education für alle bereitstellen und sofort Geld sparen können. Sie müssen sich nicht für alle Nutzer gleichzeitig auf Chromebooks festlegen. Sie können Chromebooks als Teil Ihres Aktualisierungszyklus einstufen.

Ist es also an der Zeit, im Web all-in zu gehen? Jeder Bezirk muss diese Frage für sich selbst beantworten, basierend auf seinen eigenen Anforderungen. Aber jetzt ist es eindeutig möglich, Ja zu sagen.



Quelle von Edward J. Murphy

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