Eine sehr gepimpte Kreuzfahrt! – Wie ich gelernt habe, lange Schlangen zu lieben, meine Brieftasche zu öffnen und das Programm zu nutzen

Die Einrichtung – Obwohl Veteranen vieler Kreuzfahrten, hatten wir noch nie die „Drive Port“-Erfahrung. Einfach alles außer dem Hund in den SUV zu werfen – um den Ärger und die Unannehmlichkeiten von Flughäfen, Fluggesellschaften und Transfers zu umgehen – schien eine gute Idee zu sein. Von Memphis aus war die logische Wahl die Carnival Triumph, die von New Orleans aus in die östliche Karibik segelte. (7 Tage-24. bis 31. Juli)

Einschiffung – Dokumente, die wir online ausdruckten, gaben an, dass das Boarding von 12:30 Uhr bis 14:30 Uhr mit Schifffahrt um 16:00 Uhr erfolgte. Also stellten wir uns um 12:20 Uhr zum Entladen und Parken am Pier an. Nachdem wir geparkt und aus dem SUV gestiegen waren, standen wir für ungefähr 45 Minuten in der Schlange – draußen – bei 95 Grad Hitze und Feuchtigkeit im Hochsommer von New Orleans. (Welches Logistik-Genie hat für diese kleine Folter gesorgt?) Vom Parken bis zum Einsteigen dauerte das Schiff insgesamt 80 Minuten – lange Schlangen mit vielen Kehren waren die Regel.

Am Park-/Entladepunkt wurde uns gesagt, dass wir bei Bedarf unser eigenes Gepäck an Bord schlüpfen könnten. Aber kurz bevor wir das gesegnet klimatisierte Abfertigungsgebäude betraten, wurden wir von Colonel Klink aus der Herde ausgesondert und gesagt, dass drei unserer Taschen übergroß seien und kontrolliert werden müssten. Er wies auf ein kleines Warnschild vom Typ „Handgepäck-muss-hier-passen-oder-wir-stechen-deine-Mutter“ mit Größenprüfungsbehälter, dessen Volumen gerade groß genug war, um eine mittelgroße Lunchbox. Ich denke: „Sie haben jetzt Gepäckfächer auf Kreuzfahrtschiffen? Warum wurde dieses Schild nicht an der Entladestelle angebracht?“

Unterkünfte – An Bord wurden wir zu unseren Kabinen mit Meerblick auf Deck One geleitet. Die Kabinen waren sehr geräumig und recht komfortabel – größer als auf den meisten Schiffen – etwas, wofür Carnival bekannt ist. Unsere Entscheidung, nicht auf Balkonkabinen zu protzen, war berechtigt. Das Gesamtambiente des Schiffes schien geräumig.

Unser Zimmerverwalter war Jorge aus Peru – ein sehr liebenswürdiger Mann, der sich bemühte, zufrieden zu sein – wie auch die meisten Angestellten.

In unseren Kabinen warteten gute Reisegeschenke vom Hotelmanager und unserem lokalen Business Development Manager, Obstkörbe, Wein usw. Sie wurden sehr geschätzt und schnell verzehrt.

Abfahrt – Als wir um 17:00 Uhr bemerkten, dass die Gangway eingefahren war, wir aber noch nicht gesegelt waren, erklärte der Kapitän, dass sich die Fahrt aufgrund des Wetters – tropische Depression Bonnie – und des starken Verkehrs an der Flussmündung bis Sonntagmorgen um 3 Uhr morgens verschieben würde. Wir waren jedoch beruhigt, dass das Schiff die Häfen noch rechtzeitig erreichen würde. Und es tat.

Essen – Obwohl wir offiziell einen großen Tisch für acht oder mehr Personen beantragt hatten, saßen wir in einer Nische für vier Personen. Der Stand war komfortabel und gemütlich, aber das war immer noch eine Enttäuschung für uns – wir kreuzen, um Leute zu treffen. Der Maitre entschuldigte sich und sagte, er würde versuchen, Abhilfe zu schaffen, tat es aber nicht. Verständlicherweise möchten die meisten Leute, dass Tische nur für ihre Familie und Freunde reserviert sind, insbesondere in den Sommermonaten, wenn sie mit Kindern reisen. Meine Theorie? Sie hatten uns wahrscheinlich ursprünglich für einen großen Tisch gebucht Vampire saugen! Tanktop mit „Beiß mich“ tätowiert über meiner Halsschlagader. Ich bin sicher, sie haben auf der Stelle entschieden, dass es am besten ist, uns von den anderen Gästen zu isolieren.

Das Essen reichte von durchschnittlich bis sehr, sehr gut. Die größte Verbesserung des Food-Service von Carnival liegt in der Präsentation. Das Angebot im Hauptspeisesaal war stilvoll und Gourmet im Aussehen. Im eigentlichen Geschmack waren die meisten Gerichte jedoch etwa einen halben Stern zu kurz, um diesen Beinamen zu verdienen. Einige Ausnahmen: die Chilled Avocado Soup, Mongolian Steak Salad, New Zealand Lamb Chops und das Chocolate Souffle waren ein Traum.

Fischgerichte, obwohl gut gewürzt und elegant präsentiert, wurden durchweg trocken und verkocht serviert. Da ich dachte, dass es daran liegen könnte, dass nur gefrorene Vorräte verfügbar waren und nicht frische, begann ich einen Test. Als der Wachmann des Atlantis Aquariums wegschaute, fischte ich einen seltenen Drückerfisch… schmuggelte ihn zurück in meine Kameratasche… gab ihn dem Schiffskoch eine Viertelstunde vor dem Abendessen. Ja, trocken und verkocht serviert.

Gerade als ich das Thema Over-Cooked Fish aufgeben wollte, tauchte ein Hoffnungsschimmer auf. Dort auf Deck fünf… gleich um die Ecke vom Casino… der Sushi-Wagen! Aber auch hier sind die Köstlichkeiten auf den Geschmack des Südens abgestimmt. Die Chicken Fried Tuna’Cado Rolls waren fabelhaft!

Unterhaltung – Wir haben die meisten Shows mitgemacht und die meisten waren ziemlich gut, besonders die großen Produktionsshows. Carnival ist eine der wenigen verbleibenden Kreuzfahrtschiffe, die für diese komplexen Shows immer noch komplette Live-Orchester anstelle von aufgezeichneten Tracks verwenden. Die Tonqualität an allen Veranstaltungsorten war ausgezeichnet. Bühneneffekte und -mechanik, wie hydraulisch manipulierte Bühnenteile und (fast unsichtbare) Seillifte, die den Darstellern das „Fliegen“ ermöglichen, waren effektiv und wurden nicht übermäßig ausgenutzt. Site Lines in allen Veranstaltungsorten waren gut. Nebelmaschinen, Blitztöpfe und Laserstroboskope wurden sparsam eingesetzt und nicht übertrieben. Nun, vielleicht hat die Nebelmaschine nicht viel zum Bingo beigetragen… der Anrufer war neu und konnte den Aus-Knopf nicht finden.

Das Große einfache Show war eine der besten Produktionsshows, die ich auf einem Kreuzfahrtschiff gesehen habe… und dies von jemandem, der 12 Jahre lang als Entertainer auf Schiffen gearbeitet hat. Offensichtlich für ein überwiegend New Orleans-zentriertes Publikum konzipiert, war mein erster Gedanke: „Dies ist ein billiger Schuss – wie das Spielen des Star Spangled Banner bei einem VFW-Meeting – eine garantierte Standing Ovation.“ Aber als sich die Show entfaltete, waren die Musikauswahl, die Aufführungen, die Kostüme und die Spezialeffekte hervorragend. Ein sehr angenehmes Erlebnis.

Komiker – Todd Justice begann stark, verlor uns aber nach der Hälfte der Show. Todd sah immer wieder auf seine Uhr – ein todsicherer Momentum-Killer. Keine gute Idee, es sei denn, es ist Teil der Handlung. Es war nicht.

Magie – Eine große Zaubershow vom Typ Produktion/Illusion im Hauptausstellungsraum war ein bisschen repetitiv und einfach ok. Für die Venezia Lounge war eine Zaubershow aus nächster Nähe geplant. Obwohl wir 20 Minuten früher ankamen, war kein Platz frei. Es war bereits nur noch Stehplätze und viele saßen auf dem Boden. Diese Show muss in einem größeren Veranstaltungsort stattfinden. Wir sind nicht geblieben.

Spezialgesetz – Die lustigste Show der Woche war Asad, der Bühnenhypnotiseur. Den freiwilligen Zuschauern, die tief drinnen waren, gab er viele der altbewährten, aber immer noch lustigen Vorschläge mit ein paar neuartigen Wendungen wie … „Du willst die Person neben dir unbedingt küssen, aber sie hat schrecklichen Mundgeruch“.

Asad hatte einen sehr originellen Abschluss. Kurz bevor er die Freiwilligen entließ, gab er ihnen noch einen letzten Vorschlag… „Sie werden sich an nichts erinnern, was Sie heute Abend auf der Bühne getan haben… bis Sie das nächste Mal in einen Spiegel schauen. Dann werden Sie sich plötzlich an alles in lebhafter Detailgenauigkeit erinnern.“ Natürlich steuerten sadistische Freunde und Familie gleich nach der Show ahnungslose Freiwillige in die Toiletten, um sich „die Nase zu pudern“. Schreie waren drei Decks entfernt zu hören.

Ambiente an Bord – Mit schönen Schiffen, gutem Essen und einem stets bemühten Personal dreht sich bei Carnival noch immer alles um unermüdliches Merchandising und Verkaufsförderung an Bord – wie bei allen Kreuzfahrtschiffen der Massenmarktkategorie. Der Kompromiss sind niedrigere Tarife.

Aber Karneval kann manchmal etwas krass sein. Sie müssen kein Kreuzfahrt-Snob sein, um sich ein bisschen verärgert zu fühlen, wenn Sie zum x-ten Mal das Schiff entlang laufen müssen, um eine nicht blockierte Treppe oder einen ungemobbten Aufzug zu finden, um von einem Deck zum anderen zu gelangen für Fotografen, die ein weiteres halbes Dutzend Photo Op-Stationen eingerichtet haben.

Diese schienen während der Hauptverkehrszeiten immer in der Mitte einer großen Treppe oder Durchgangsstraße positioniert zu sein. Eines Nachts waren ungefähr zwölf solcher Setups zu sehen, alle an Engpässen mit entsprechend gestauten Menschenmengen, die in die Bordshops strömten… wo silberzungene Verkäufer auf der Lauer lauerten!

(Biz Op – Jemand könnte mit dem Verkauf von Photographer Repellant ein Vermögen verdienen. Es könnte aufgesprüht werden … farblos und geruchlos, aber der Träger erscheint ständig unscharf.)

Bedenken Sie auch, dass die Passagiere in den zwei Stunden vor dem Abflug von Key West durchschnittlich 30 Minuten in der Schlange stehen mussten, um wieder an Bord des Schiffes zu gelangen … und Sie beginnen, meinen Standpunkt zu verstehen.

Warum kann sich CCL nicht an den guten Leuten bei Disney orientieren? Disney beherrscht sowohl In-Your-Face-Merchandising als auch Crowd Control. Karnevalsmanager, hören Sie zu? Können Sie Fastpass sagen?

Häfen & Landausflüge – Es gab drei Stopps auf dieser Reiseroute.

Freier Port – Es gibt einen Grund, warum es „Freeport“ heißt. Es ist völlig frei von allem, was zu tun ist. Strände und Einkaufsmöglichkeiten sind eine lange Taxifahrt vom Schiff entfernt und nichts Besonderes, wenn Sie dort ankommen. Wir blieben auf dem Schiff.

Nassau – Ein Fehler, den wir nur unserem eigenen Zaudern zuschreiben können – keine Tickets für das Atlantis Aquarium & Water Park auf Nassaus Paradise Island im Voraus zu kaufen. Leider warteten wir bis zum Ankunftstag und überall, wo wir hinkamen, der Shore Excursion Desk, das Atlantis Hotel selbst, andere nahe gelegene Paradise Island Hotels – die Geschichte war die gleiche – ausverkauft, ausverkauft, ausverkauft.

Aber unsere entschlossenen Mädchen akzeptierten kein Nein als Antwort und gaben unserem Taxifahrer grünes Licht, alles zu tun, um uns Wasserparkpässe zu besorgen.

Tito war der Mann… ein schnell sprechender und (anscheinend) verbundener Typ. Mit einem kilometerbreiten Grinsen, einem Mund voller Goldzähne und einer aufgedrehten Boombox mit Subwoofer hinten in seinem Toyota-Minivan war er bei unseren 18-Jährigen sofort ein Hit. In der Zwischenzeit teste ich die Van-Türen, um sicherzustellen, dass sie von innen ver- und entriegelt werden können.

Um meine Nervosität noch zu verstärken, während meine Frau in Oddjobs Sub-Woofed-Fahrt durch die Gassen von Nassau rast, blitzt meine Frau mit Hunderten von Dollar in bar herum – und zählt langsam alles ab – direkt im Freien, damit alle es sehen können – genug hatte, um für diese Bootleg-Wasserparkpässe zu bezahlen, ist er dabei, für uns zu punkten. (Tito machte klar, dass er kein Plastik nahm.)

In der Zwischenzeit verfalle ich in Panik und denke: „Mein Gott, er wird in eine Seitengasse ziehen, wo wir nackt ausgezogen und alles beraubt werden … mit vorgehaltener Waffe … und stranden lassen.“ (Raub wäre überlebensfähig… aber ich hatte nicht genügend Medikamente, um durch den Strohmarkt zurückzugehen… nackt.)

Nach zahlreichen verstohlenen Telefonaten und einem Rendezvous in einer Seitengasse mit lokalen Underground-Agenten hatten wir die Pässe … und Tito hatte unser Geld. Wie durch ein Wunder haben wir am Eingang zum Aquarium / Wasserpark keine Betrugsalarme ausgelöst.

Key West – Hier anzukommen bedeutete mehr Einkaufen sowie billiges oder kostenloses Internet und Handy-Konnektivität. Sie können sich über das Schiffssystem verbinden, aber es ist eine kostspielige Möglichkeit, Ihre Facebook-Gewohnheit zu ernähren.

Wir buchten den Parasailing-Ausflug, der ein Hit war. Der Abfahrtsort ist nur einen kurzen Spaziergang über den Pier vom Schiff entfernt.

Seetage – Wir genossen unsere Zeit an Deck, die Pools, die Wasserrutsche und den JumboTron (riesige Outdoor-Videowand). Ja, Agnes, deine hat sich wirklich mit den Kindern in Einklang gebracht und ist die riesige Wasserrutsche hinuntergefahren. Es war ein Nervenkitzel. Vor allem der plötzliche Stopp im Wassertrog ganz unten. Danach war ich drei Tage lang regelmäßig.

Frage – Wer entscheidet, was auf dem riesigen JumboTron des Schiffes gezeigt wird? Manchmal gab es Werbespots für Karneval oder Playbacks von hochkarätiger Kost wie dem Hairy Chest Contest – manchmal ein Film oder ein Konzertvideo -, aber jeden Morgen wurde ein lokaler Fernsehsender aus Denver eingestellt. (Denver?) Ich suchte nach einer riesigen Fernbedienung.

Das Spa – Am letzten Tag der Kreuzfahrt buchte mich meine Frau für das ultimative Makeover – eine feuchtigkeitsspendende Gesichtsbehandlung mit Ganzkörpermassage. Zugegeben, ich sah für ein paar Stunden gut sechs bis acht Wochen jünger aus. Aber wie die armen Opfer des Hypnotiseurs, als ich am nächsten Morgen in den Spiegel schaute, starrte mich dieser bekannte 63-jährige Fanghandschuh mit Ohren an. Ich habe auch geschrien.

Fazit – Alles in allem war es eine gute Kreuzfahrt und eine willkommene Abwechslung. Würde ich wieder auf Carnival cruisen? Ja definitiv. Würde ich beim nächsten Mal etwas anders machen? Ja, ein paar Dinge. Zuerst würde ich darauf bestehen, diesen großen Tisch für acht oder mehr im Esszimmer zu bekommen – wir haben einfach zu viel Spaß daran, Lügen mit neuen Leuten auszutauschen, die wir nie wiedersehen werden. Zweitens würde ich die zwei oder drei begehrtesten Landausflüge im Voraus buchen. Und schließlich müssen wir unsere Verschwendungssucht an Bord ein wenig zügeln. Oh, ich würde auch einen Koffer mit diesem Photographer Repellant mitbringen. – LEC



Quelle von Lyn Cathey

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